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L’HORLOGE A BALANCIER : tout ce que vous devez savoir

| 7 MIN.

Tictac, tictac, c’est le fameux son universel d’une horloge à balancier lorsqu’on s’approche de son cadran. Certaines horloges murales à pendule sont silencieuses, mais conservent le même mécanisme que les anciens modèles.

Qui a eu la brillante idée de créer l’horlogerie à mouvement oscillant ? Quel est son mécanisme ? Comment le remonter et le régler ? Nous vous dévoilons tout dans cet article qui traite des horloges à balancier.

Horloge à balancier - La Maison des horloges

 

Horloge à balancier : ses origines

En 1656, Christian Huygens, un mathématicien, astronome et physicien néerlandais, a repris les formules de Galilée qui portent sur l’isochronisme d’une pendule en apportant une évolution à celles-ci.

Il a établi une relation entre la longueur d’un balancier oscillant et le temps. Il créa ainsi la première version de l'horloge murale à balancier. Au fil des années, il perfectionna son concept.

 

De quoi est composée une horloge à balancier ?

Une horloge murale à balancier est composée de deux principales parties : l’habillage et le mouvement.

L’habillage regroupe les éléments détachés contribuant à l’aspect général de l’horloge. Il comprend :

  • le boîtier renfermant le mécanisme en entier.
  • le cadran affichant l’heure.
  • les aiguilles des heures, minutes et secondes indiquant avec précision le temps.
  • la vitre souvent représentée par une mince plaque de verre, de saphir ou de plastique couvrant l’ensemble du cadran.

Quant au mouvement, il reflète l’aspect technique de l’horloge. Il tient compte de l’ébauche, du ressort de barillet, de l’échappement et de l’organe régulateur. Ce dernier est composé du balancier/pendule, d’un système antichoc et d’un ressort spiral.

Horloge pendule - La Maison des horloges

 

Principe de fonctionnement d’une horloge balancier

Le fonctionnement des horloges à balancier repose sur un principe de mouvement oscillant effectué par une tige de remontoir, un balancier et un échappement.

L’horloge à balancier fonctionne grâce à une tige de remontoir qu’il faut tourner pour la faire remonter. Cette dernière est équipée d’un ressort de la forme d’un « S » stockant l’énergie accumulée pour la retransmettre progressivement à l’ensemble du mécanisme. Ce ressort se trouve dans une cage spécifique appelée « tambour de barillet » ou « roue dentée ». Une fois qu’il se désarme, le tambour fait automatiquement des mouvements de rotation pour activer toutes les roues de l’horloge constituant le rouage.

La vitesse à laquelle ces roues tournent est réglée grâce au balancier qui se trouve généralement à la base de l’horloge. Il effectue un va-et-vient pour transmettre des informations à l’échappement. Ce dernier entretient et gère le comptage des heures. Ces informations seront transmises aux rouages, puis aux aiguilles pour donner l’heure.

Mécanisme horloge balancier - La Maison des horloges

 

L’échappement, un complexe à l’origine des mouvements de l'horloge

Le mécanisme des mouvements d’une horloge murale à balancier se trouve dans son échappement. Ce dernier figure parmi les éléments les plus complexes à fournir et à insérer à l’intérieur de l'horloge. Son rôle est de transmettre l’énergie mécanique au balancier pour pouvoir entretenir ses oscillations et ses alternances de mouvement.

L’énergie qu’il apporte doit compenser l’énergie dépensée en frottement au cours d’une demi-oscillation afin d’équilibrer l’alternance du balancier. C’est le nombre d’alternances effectué en une heure qui va déterminer sa fréquence. Plus cette fréquence est élevée, plus les mouvements de l’horloge sont précis. Ce sont les oscillations d’une montre mécanique qui provoquent le fameux son « tic-tac ».

Horloge balancier - La Maison des horloges

 

Qu’est-ce que l’alternance de mouvement ?

L’échappement effectue des mouvements en alternance. Cette dernière est composée :

  • d’une phase de dégagement.
  • d’une phase d’impulsion.
  • d’une phase de chute.

La phase de dégagement

Elle se caractérise par la libération de la roue d’échappement. Au début du mouvement, la roue est bloquée par une palette d’entrée mais l’une de ses dents reste en contact avec le grand plateau du balancier. Une cheville se lie au plateau et vient s’engager aux cornes de l’ancre.

En oscillant, le balancier fait pivoter la cheville, qui à son tour fait tourner l’ancre. La palette d’entrée monte tandis que la palette de sortie descend. Ce mouvement va libérer la roue d’échappement, désarmer le ressort et actionner le rouage.

La phase d’impulsion

En fin de la phase de dégagement, l’une des dents de la roue d’échappement reste en contact avec le plateau de la palette d’entrée. Pendant la phase d’impulsion, cette dent transmet des mouvements mécaniques à l’ancre via la palette, ensuite au balancier via la cheville.

La palette d’entrée va monter et celle de sortie vont descendre. Une fois arrivée à un angle de 35° de rotation, la palette d’entrée va se séparer de la roue pour ne plus transmettre d’énergie. Ce phénomène coïncide avec la phase de chute.

Phase de chute

En s’éloignant de la palette d’entrée, la roue peut tourner librement jusqu’à ce que l’une de ses dents se lie au plan de repos situé sur la palette de sortie. En parallèle, l’ancre se met en contact avec la goupille. Ces deux mouvements représentent la chute de l’alternance.

Durant les phases de chute et de dégagement, le ressort du barillet reste armé. La roue étant souvent bloquée, cela permet à l’horloge de tenir plus de 50 heures avant d’avoir besoin d’un remontage mécanique.

 

Que faut-il savoir d’autre sur l’alternance de l’échappement ?

Deux alternances d’échappement comprennent une oscillation pendant laquelle la roue tourne avec une seule dent. Le balancier effectue un mouvement alternatif puisque le sens de rotation prend une autre tournure à chaque alternance.

Un balancier garde en moyenne une fréquence estimée à 4 Hz, équivalant à quatre oscillations à la seconde soit, huit alternances.

Horloge murale design originale à pendule - La Maison des horloges

 

Comment remonter les horloges à balancier ?

Le contrepoids d’une horloge à pendule se rallonge après plusieurs heures. Il faut alors le remonter afin que les oscillations reprennent et que les aiguilles continuent à tourner. Le remontage se fait à l’aide d’un remontoir ou d’une clé à enfoncer dans une ou plusieurs serrures.

En général, ces serrures se trouvent près des chiffres 3/III, 9/IX, 12/XII et 6/VI. Elles peuvent aussi se placer au centre. Si vous avez des difficultés à les repérer, consultez les instructions fournies par la notice.

En principe, les horloges à balancier neuves sont livrées avec une clé/un remontoir. Si vous l’égarez, vous pouvez facilement retrouver un nouveau en ligne. Et même, quelques commerces traditionnels le commercialisent encore.

Remontoir - La Maison des horloges

 

Comment se servir du remontoir ?

Tout d’abord, insérez le bout du remontoir ou de la clé à l’intérieur de la serrure de remontage sur le cadran. Normalement, vous ne devriez pas avoir du mal à le faire puisqu’une clé livrée avec l’horloge s’adapte facilement aux dimensions de la serrure.

Ensuite, retenez le cadran avec une main et faites tourner la clé doucement avec l’autre main. Faites-le tourner dans le sens de l’aiguille d’une montre ou dans le sens contraire. En effet, chaque modèle d’horloge à pendule possède son propre mécanisme. Au fur et à mesure que vous tournez, le poids devra remonter automatiquement.

Pour le cas des horloges modernes, la pendule peut rester fixe. Ainsi, le remontage s’arrête au moment où le mécanisme ne tourne plus.

Répétez le même mouvement avec les autres serrures placées sur le cadran en vous servant du même remontoir ou de la même clé. Dans des cas rares, il faut se servir de plusieurs clés de différentes tailles si les serrures ne présentent pas les mêmes dimensions.

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Peut-on réaliser un remontage sans clé ?

Oui, certains modèles d’horloge à balancier peuvent être remontés sans clé ou remontoir. Pour ce faire, il suffit de faire tourner l’aiguille des minutes suivant le sens inverse à la normale. À chaque fois que l’aiguille des heures atterrit sur le 12/XII, laissez l’horloge sonner avant de continuer. Arrêtez-vous après que cette dernière ait fait une centaine de rotations.

L’horlogerie moderne a aussi permis la conception d'horloge murale à vis placée au niveau du balancier. Dans ce cas de figure, il vous suffit de le resserrer ou de le dévisser pour accélérer ou ralentir la cadence de l’horloge.

 

A quel moment remonter votre horloge ?

Techniquement, une horloge murale à pendule peut fonctionner pendant 7 ou 8 jours sans avoir besoin de remontage. En principe, vous devez donc remonter votre horlogerie toutes les semaines pour assurer son bon fonctionnement et éviter tout risque de retard ou d’arrêt imprévu. D’ailleurs, rien ne vous empêche de remonter votre horloge plus fréquemment à raison de 2 fois par semaine.

Tic tac - La Maison des horloges

 

Comment régler votre horloge à balancier ?

Pour régler une horloge à balancier, il y a en général deux éléments à considérer : le calage de mouvement/mécanisme et la longueur du balancier.

Le calage de mouvement corrige les défauts de son émis par l’horloge. En effet, un son régulier est caractérisé par une répétition de tic-tac et non de tiiic prolongé ou taaac prolongé. Pour obtenir un son correct, glissez des cales découpées en carton entre le mécanisme de la montre et la caisse dans laquelle il se trouve. Ces cales placent le mécanisme à une position d’équilibre qui crée un tic-tac régulier. Pour le vérifier, écoutez attentivement ses oscillations.

Une fois le tic-tac réglé, il faut régler la longueur du balancier. Le but est de faire tourner l’écrou qui maintient la lentille de ce dernier pour réguler les mouvements de la pendule. Pour une pendule en avance, vous devez rallonger le balancier. Pour une pendule en retard, vous devez raccourcir le balancier.

 

Pourquoi acheter une horloge murale à balancier ?

Les horloges murales à balancier sont très appréciées pour leur esthétisme haut de gamme. Elles sont de véritables objets décoratifs à placer au mur. Elles rehaussent également l’allure de la pièce dans laquelle elles sont posées, en rajoutant une touche de décoration vintage très tendance. En raison de leur rareté, certains modèles peuvent même devenir des pièces de collection incontournables pour votre maison.

De plus, l’horloge à balancier ne possède pas d’alimentation électrique. Vous n’avez donc pas besoin d’acheter des piles à chaque fois que ses aiguilles s’arrêtent. Néanmoins, il faudra prévoir un remontage une ou deux fois par semaine.

Balancier vintage - La maison des horloges

 

Les inconvénients 

Les horloges à balancier paraissent plus lourdes que les horloges électriques en raison du poids du balancier/de la pendule et les dimensions mécaniques de son système. Elles nécessitent également un entretien régulier plus important.

De nos jours, les fabricants font de leur mieux pour concevoir des types d'horloge murale à balancier plus légers et moins encombrants.

Mécanisme - La Maison des horloges

 

Comment se fait-il qu’une horloge à balancier soit en retard de quelques secondes ?

Toutes les horloges à pendule enregistrent un retard de quelques secondes toutes les 24 heures. Nombreuses sont les raisons qui causent le retard du mécanisme d’une horloge à balancier.

Les variations physiques et climatiques

En effet, une horloge à pendule est très sensible aux changements de température, de pression, d’humidité ou d’interférences magnétiques. Ces facteurs contribuent de manière indirecte à comprimer ou à dilater anormalement ses ressorts et son balancier.

Les frottements

Étant donné sa nature mécanique, une horloge à pendule ne peut éviter les frottements au cours de son fonctionnement. Ces frottements entraînent inévitablement des perturbations dans la précision de l’heure. Il peut s’agit de frottement sec (contact entre solides), de frottement avec l’air ou encore de l’usure des matériaux.

 

Comment entretenir votre horloge à pendule ?

Contrairement aux horloges électroniques, les horloges à balancier nécessitent une révision périodique au cours de laquelle vous devez la remonter et l’huiler convenablement. Au fil du temps, son mécanisme se bloque plus facilement. Pour éviter toute usure inutile, appliquez de l’huile ou du lubrifiant réservé à cet effet.

 

Nous espérons qu’à travers cet article, nous avons pu vous éclairer sur tout ce que vous devez savoir concernant les horloges murales à balancier. Alors, qu’attendez-vous pour choisir la vôtre ?

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Bonjour, je suis Isabelle

Passionnée de décoration depuis de longues années, j'ai fondée La Maison des Horloges pour permettre à chacun d'en connaître un peu plus sur ses objets magnifiques qui décorent nos maisons depuis des siècles. Vous trouverez également dans ces articles mes conseils déco qui, je l'espère, vous aideront à trouver l'horloge qui sera la plus adaptée à votre style et votre décoration intérieure !

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